Научная теория

Материал из РациоВики
(перенаправлено с «Теория»)
Перейти к: навигация, поиск
Часть тематической серии
Философия
науки
Compound Microscope 1876.JPG
Основания
Методология
Выводы


Научная теория — это система понятий, законов и принципов, наиболее полно описывающая структуру предмета исследования, либо претендующая на полноту описания. Всякая теория, претендующая на научность должна предоставлять проверяемые объяснения и предсказания. Несоответствие между предсказаниями теории и данными наблюдений может стать поводом для её уточнения, пересмотра исходных положений и даже отказа от неё в пользу более удачного описания.

Всякая научная теория имеет определённые границы применимости, за пределами которых она перестаёт адекватно описывать действительность. Поэтому если какой-то исследователь заявляет, что создал «теорию на все времена», которая является истиной в последней инстанции, то это серьёзный повод усомниться в его компетентности и даже заподозрить его в псевдонаучности. Научная теория не может быть истинной или ложной. Имеет лишь смысл говорить, что она с определённой точностью описывает определённый круг наблюдаемых явлений.

Как правило, теории являют собой результат огромной работы, в которой принимали участие большое количество людей в разное время. Теории содержат в себе взгляды и подходы научного сообщества в конкретной научной области. Например, в биологии есть теория эволюции и клеточная теория, в геологии имеется теория тектоники плит, а в космологии есть Большой взрыв. Развитие теорий является ключевым признаком научного метода, поскольку они используются для формулировки предсказаний; если предсказания неверны, то теория пересматривается. Теории — это главная цель науки, и объяснениям не может быть присвоен более высокий "статус" (неверным является убеждение, что "теории" со временем становятся "законами").

"Теория" — термин достаточно расплывчатый, и его значение зависит от контекста и повествователя. В наиболее общем случае под теорией понимают любую попытку изображения причины, а в наиболее узком смысле под теорией понимают научную теорию. В этом смысле теория — это хорошо обоснованное объяснение совокупности фактов и наблюдений, которое может быть использовано для предсказания будущих наблюдений.